In Nederland lijden naar schatting ruim 600.000 mensen aan slaapapneu. Slaapapneu is niet alleen vervelend ’s nachts maar kan ook overdag invloed hebben op het werk. Als je met zware machines het land op gaat is het belangrijk dat je alert bent.

Heb jij slaapapneu?
Ben je vaak wakker ’s nachts of ben je ’s morgens nog erg moe dan is het interessant om een slaaponderzoek te doen. Vier op de vijf mensen hebben namelijk slaapapneu zonder het te weten. Veel mensen vermoeden het wel maar doen er jaren over om stappen te nemen om slaapapneu te laten behandelen.

Wat is slaapapneu?
Bij iemand met slaapapneu valt de adem tijdens de slaap af en toe stil. De pauze van de ademhaling duurt langer dan 10 seconden. Gebeurt dit vaker dan 5 tot 10 keer per uur dan is er sprake van het slaapapneusyndroom. Slaapapneu gaat ook vaak samen met snurken.

Oorzaak slaapapneu
De oorzaken van slaapapneu verschillen per persoon. Oorzaken kunnen zijn:
• Afwijkingen aan longen, keel of neus
• Korte onderkaak
• Obesitas
• Roken
• Alcoholgebruik

Overige slaapproblemen hebben vaak andere oorzaken, zoals werkstress.

Gevolgen slaapapneu
Door apneu kunnen de hersenen te weinig zuurstof krijgen. Als dit gebeurt, geven ze een alarmsignaal af waardoor iemand minder diep gaat slapen of wakker wordt. De luchtweg is dan weer vrij en de slaap kan worden hervat. Door apneu-aanvallen zal iemand nooit een diepe slaap bereiken en daardoor
oververmoeid worden. Slaapapneu gaat bovendien vaak samen met veel andere gezondheidsklachten, zoals: depressie, hart- en vaatziekten, overgewicht, diabetes type 2, hoge bloeddruk en te hoog cholesterol.

Symptomen slaapapneu
Klachten kunnen zijn:
• Onrustig slapen
• Snurken
• Droge mond, pijnlijke keel
• Vermoeid opstaan
• Gebrek aan energie
• Slaperigheid bij alledaagse werkzaamheden
• Concentratie- en geheugenproblemen
• Snel geïrriteerd zijn
• Hoofdpijn

Behandeling slaapapneu
Er zijn verschillende manieren om slaapapneu te behandelen. Het eerste advies dat mensen met slaapapneu krijgen, is om op hun leefstijl te letten: niet roken en geen alcohol voor het slapen gaan kunnen al bijdragen aan een betere slaap. Mensen met overgewicht krijgen het advies om af te vallen. Verder zijn er verschillende hulpmiddelen om slaapapneu te behandelen, zoals: een antisnurkbeugel (MRS), een overdrukmasker (CPAP) of een slaappositietrainer. Soms is er een operatie nodig om slaapapneu te verhelpen.

Vraag uw huisarts of zorgverzekeraar naar de mogelijkheden in verband met slaapapneu te onderzoeken en zo verzuim of ongelukken door slaapapneu of andere slaapproblemen te voorkomen.